Lymfeklieren zijn onderdeel van het lymfevaatstelsel, ook wel lymfatisch stelsel. Het lymfevaatstelsel bevat een vloeistof dat lymfe genoemd word. Het lymfe bevat allerlei afvalstoffen van onze cellen maar vooral witte bloedcellen. Deze witte bloedcellen zijn de soldaatjes van ons lichaam en helpen bij het bestrijden van schadelijke bacteriën. Wanneer de witte bloedcellen de bacteriën aanvallen ontstaat er een ontsteking. Een lymfeklierontsteking is dus eigenlijk het gevecht van de witte bloedcellen in het lymfevaatstelsel tegen de bacteriën. Door deze ontsteking zwellen de lymfeknopen/lymfeklieren op waardoor ze bijvoorbeeld voelbaar zijn in de hals en onder de oksels. Een opgezwollen lymfeklier betekent in de meeste gevallen dat het een ontsteking is, maar soms kan het ook betekenen dat er sprake is van lymfeklierkanker. Bij lymfeklierkanker zijn er tumoren in de lymfeklieren gegroeid die zorgen voor zwellingen in de lymfeklieren.

Lymfeklierkanker

Kanker komt van de Latijnse naam cancer, wat kreeft betekent. Het heeft deze naam gekregen omdat bij de ontdekking de bloedvaten om het kankergezwel op kreeftenpoten leek. Er zijn verschillende soorten lymfeklierkanker, de verschillen zijn op basis van het ontstaan van de tumor. Zo is het mogelijk dat in het lymfevaatstelsel zelf één of meerdere cellen veranderen in tumoren. Het kan ook zijn dat het een uitzaaiing is vanuit een ander orgaan.

Als het gaat om het soort dat binnen het lymfevaatstelsel zelf is ontstaan dan noemt met dit of de ziekte van Hodgkin of non-Hodgkin. Van alle gevallen is ongeveer 15% de ziekte van Hodgkin en 85% non-Hodgkin. In beide gevallen gaat het er wel om dat de witte bloedcellen, de soldaten van ons lichaam, op hol zijn geslagen en daardoor niet meer goed functioneren. Het natuurlijke afweersysteem is daardoor minder effectief en is de kans groter op een infectie.

Wanneer men het over uitzaaiingen heeft dan spreekt men over metastasen. De uitzaaiingen in het lymfevaatstelsel komen het eerst voor bij de lymfeklier dichtstbij de tumor. Dus bijvoorbeeld bij prostaatkanker zal de uitzaaiing in de lymfeklier in de buurt van de lies zitten. Deze vorm van lymfeklierkanker is wel degelijk anders dan wanneer de kanker in het lymfevaatstelsel is ontstaan omdat het hierbij niet gaat om op hol geslagen witte bloedcellen.

 

 In het lichaam zijn vele honderden lymfeklieren.

Grote aantallen bevinden zich vooral in de hals en onder de kaak, in de oksels en in de liezen.

 

Lymfeklierontsteking

Een ontsteking is de reactie van ons lichaam op indringers. Dit kunnen virussen zijn, maar kunnen ook bacteriën of bijvoorbeeld wormen zijn. Bij een ontsteking zet het gebied op waar de indringers bestreden worden door de witte bloedcellen. Deze witte bloedcellen zitten vooral in ons lymfevaatstelsel en worden daarom ook wel lymfocyten genoemd. Er zijn een aantal verschillende soorten lymfocyten:

  • B-lymfocyt
  • C-lymfocyt
  • NK-cel (Natural Killer cellen)

Alle drie de cellen hebben verschillende functies om op te treden wanneer een indringer ons lichaam is binnen gedrongen. Soms gebeurd het dat een indringer in het lymfevaatstelsel komt waar hij direct wordt aangepakt. Het kan daarom zijn dat deze in een lymfeklier terecht komt en dan zwelt deze op. De plekken waar de opzwelling van de lymfeklieren gevoeld kan worden is bij de hals en bij de oksel. Dit zijn dan pijnlijke plekken geworden waar duidelijk voelbaar een gezwollen lymfeklier aanwezig is.

Ook kan het zo zijn dat de lymfeklieren opzwellen door de verhoogde productie van witte bloedcellen. Dit kan nodig zijn wanneer de bacteriën of virussen zich al hebben verspreid door het lichaam. De lymfeklier is eigenlijk niks anders dan een verzamelpunt waar de witte bloedcellen zich kunnen verzamelen. De witte bloedcellen worden in het merg gemaakt, dit bevind zich in onze botten. Vanuit het merg worden ze dan naar het lymfevaatstelsel vervoerd waar ze opgeslagen worden in de lymfeklieren.

Samenvatting

Lymfeklieren is dus een belangrijk onderdeel van ons lichaam. Hier onder nog even in het kort:

-       Lymfeklieren zijn onderdeel van het orgaan lymfevaatstelsel

-       Het lymfevaatstelsel bevat vooral veel afweercellen die helpen bij het beschermen van ons lichaam tegen indringers.

-       In het lymfevaatstelsel kan kanker ontstaan.

-       Lymfeklierkanker kan ontstaan door uitzaaiingen en door op hol geslagen witte bloedcellen.

-       Lymfeklierontsteking kan komen door het bestrijden van indringers in een lymfeklier

-       Lymfeklierontsteking kan ook ontstaan door de verhoogde productie van witte bloedcellen die nodig zijn om indringers te verwijderen

-       Er zijn drie soorten afweercellen in het lymfevaatstelsel; B-lymfocyten, T-lymfocyten en NK-cellen.